Ребенок Грязнухи Бетти

Из книги “Traditions and Hearthside Stories of West Cornwall”, William Bottel, 1873
Перевод Linnen, 2016

Около двадцати лет назад на пустошах Тауэднака в одиноком коттедже жил мужчина со своей женой и единственным сыном. Женщину за неопрятность называли Грязнуха Бетти. Замужем она была около года, ребенку не было и шести месяцев, и каждый раз, как муж уходил, она проводила большую часть своего времени, курсируя от дома к дому в ближайшей деревне.

Ребенок же попросту оставался дома один или в лучшем случае в компании кошки. Люди обращали внимание, что малыш у Бетти весь в грязи. Когда кто-нибудь спрашивал женщину, почему она не моет ребенка, та отвечала: “Пустошь — холодное место, а хороший слой грязи сохранит тепло”.

Однажды вечером накануне праздника Середины Лета Бетти пошла за молоком для сына и осталась в деревне сплетничать до заката. Когда она вернулась домой, то там было так темно, что она едва могла что-то разглядеть. Женщина подошла к колыбели, но та была пуста. Не было и кошки, которая всегда спала с ребенком, делила с ним кашу и чистила кастрюльку, в которой варилась детская еда. Пока Бетти занималась поисками, с работы вернулся муж. Он был в ярости на свою жену и в отчаянии от утраты сына.

После часов безуспешных поисков Бетти села и горько заплакала, а отец пошел рассказать соседям, что произошло. Все пришли на помощь, до рассвета обыскивали окрестности и пустоши. Когда взошло солнце, Бетти заметила кошку. Та подошла к ней мяуча, а потом развернулась и направилась к кустам дрока. Женщина последовала за ней и вскоре оказалась на поляне, поросшей мхом и окруженной зарослями кустов и папоротников. Там, среди вереска и черники, она увидела сверток из старомодного ситца, когда Бетти его развернула, то увидела своего спящего малыша. Его спеленали несколькими старыми платьями, переложенными мятой, мелиссой и другими пряными травами и цветами, какие можно найти в саду и на пустошах. Ребенок был чистым и благоухал как роза.

Старики сказали, что его унес Маленький Народец. Скорее всего они хотели забрать его с собой в холмы, но у них ушло слишком много времени на то, чтобы его отмыть, а уже взошло солнце, так что они оставили его на поляне до следующей ночи.

Бетти натерпелись страху, но это пошло ей и ее сыну на пользу. Она больше не болталась по деревне, а заботилась о малыше, нашила ему распашонок из старых платьев. А ребенок после встречи с Маленьким Народцем стал так быстро расти, что вскоре стал упитанным как отец, которого за грузность звали Ян Монстр.

[Druidism.ru)