Присматривающие за трупом

Жила была одна бедная женщина с тремя дочерями.

Однажды к ней пришла старшая дочь и сказала:
— Матушка, испеки мне пирог и забей петуха. Я отправляюсь искать свою судьбу.
Так женщина и поступила, а когда все приготовления были закончены, она подошла к дочери и спросила:
— Что ты выберешь: половину от этой еды с моим благословением или всю еду с моим  проклятием?
— С проклятием или без, еды и так мало.
Так она и ушла. Мать не прокляла ее, но и не благословила.

Девушка шла и шла, пока не устала и не проголодалась. 
Она присела, чтобы пообедать. Пока она ела, к ней подошла нищенка и попросила немного еды. 
— Черта с два ты у меня чего получишь! - ответила девушка — Мне и самой мало!
И бедная женщина ушла сильно раздосадованная.

На ночь девушка нашла приют на одной ферме. Хозяйка дома пообещала ей полную лопату золота и совок серебра, если та посидит и присмотрит за телом ее покойного сына, который ходит по соседней комнате.

Девушка согласилась, а когда вся семья отправилась спать, она устроилась у очага, время от времени поглядывая на труп, который лежал под столом.

Вдруг покойный встал перед ней во весь рост и произнес:
— Ты одна, прекрасная дева?
Девушка не ответила, и когда он спросил ее три раза, а она не ответила, он ударил ее прутом, и девушка окаменела.

Через неделю средняя дочь пошла судьбу искать. Ее тоже не заботило благословение матери. С ней произошло все то же самое, она серым камнем упала подле старшей сестры.

Наконец, младшая сестра пошла искать старших. Она позаботилась о том, чтобы получить благословение матери, разделила обед с нищенкой, а та из благодарности пообещала присматривать за девушкой.

На ночь она осталась в том же доме, что и ее сестры, и согласилась присмотреть за покойником. Девушка сидела у огня с собакой и кошкой и ела яблоки и орехи, которыми ее угостила хозяйка.

Ей было жаль, что такой красивый юноша умер и лежит под столом. Наконец он встал и спросил:
— Ты одна, прекрасная дева?
Девушка тут же ответила:
— Нет, я не одна! 
Со мной собачка и кошечка,
Грызу яблоки и щелкаю орехи. 
Нет, я не одна!

— Хо-хо! - сказал молодой человек — А ты храбрая девушка, но все-таки не на столько, чтобы отправиться за мной. Я собираюсь пересечь трясущееся болото, пройти через пылающий лес, затем войти в пещеру страха, взобраться на стеклянную гору, а потом броситься в Море Мертвых.

— Я последую за тобой - ответила девушка — Я пообещала 
за тобой присматривать.

Юноша хотел было отговорить ее, но она твердо стояла на своем. Он выпрыгнул в окно, девушка следовала за ним, пока они не достигли Зеленых Холмов.

Молодой человек произнес:
— Откройтесь, откройтесь, Зеленые Холмы 
и пропустите Свет Зеленых Холмов!
— Да - добавила младшая сестра — И прекрасную деву тоже.

Холмы открылись, юноша с девушкой вошли и оказались на краю болота.

Он легко поплыл по воздуху над трясущимся мхом и дерном. Пока девушка думала, как переправиться через болото, появилась старая нищенка. Только одета она была куда лучше прежнего. Женщина коснулась своей палкой обуви девушки, и та увеличилась на фут с каждой стороны, так что младшая сестра легко прошла по болоту.

На другом краю болота начинался пылающий лес. Тут снова появилась добрая фейри и накинула на девушку свой плащ. И ни один ее волосок не пострадал от огня.

Они достигли пещеры страха, и девушка наверняка бы услышала душераздирающие крики, но фейри залепила ее уши воском. Она видела жутких тварей, которые испускали синий туман, чувствовала острые камни и скользкие спины лягушек и змей.

Когда они вышли из пещеры, то оказались у стеклянной горы. Фейри с помощью своей палки сделала обувь девушки липкой, и та легко взобралась на стеклянную гору. В четверти мили от них плескалось глубокое море. 
Покойный сказал ей:
— Ступай домой к моей матери, расскажи ей, как далеко ты со мной ходила, выполняя ее поручение. Прощай!

Головой вниз он прыгнул с горы. А она прыгнула за ним, ни минуты не раздумывая. Вначале девушка растерялась, но, когда они достигли воды, собралась с духом. Погрузившись на значительную глубину, они увидели зеленый свет у самого дна. Наконец они очутились под морем, которое теперь казалось зеленым небом.

Девушка сидела на прекрасном лугу. Сонная, она прислонила свою голову к плечу юноши и, не сумев побороть сон, заснула.

Очнулась она в постели в доме на ферме. А рядом с ней сидели юноша и его мать.

Это ведьма заколдовала его, когда он отказался брать ее в жены, и держала в состоянии между жизнью и смертью. И только храбрая девушка, что последует за ним, могла его спасти.

По просьбе девушки, старших сестер расколдовали и отправили домой с лопатой золота и совком серебра. Может, после этого они и стали лучше, но я сомневаюсь.

Молодые поженились и жили счастливо. И мы так можем.

Ирландская сказка из книги Патрика Кеннеди. 1891
Перевод Linnen 2011